Sclerosi multipla e alimentazione

La sclerosi multipla è una malattia neurodegenerativa demielinizzante, cioè con lesioni a carico del sistema nervoso centrale. Per molti anni è stata considerata una malattia della sostanza bianca del sistema nervoso centrale, tuttavia un numero crescente di studi ha dimostrato anche un coinvolgimento della sostanza grigia.

Nella sclerosi multipla si verificano un danno e una perdita di mielina in più aree (da cui il nome «multipla») del sistema nervoso centrale. Numerose evidenze sia cliniche che sperimentali indicano che alla base della SM vi è una reazione del sistema immunitario che scatena un attacco contro la mielina. Tale attacco consiste in un processo infiammatorio che colpisce aree circoscritte del sistema nervoso centrale e provoca la distruzione della mielina e delle cellule specializzate, gli oligodendrociti, che la producono. Queste aree di perdita di mielina (o «demielinizzazione») dette anche “placche”, possono essere disseminate ovunque negli emisferi cerebrali, con predilezione per i nervi ottici, il cervelletto e il midollo spinale.

Alla base della SM dunque vi è un processo di demielinizzazione che determina danni o perdita della mielina e la formazione di lesioni (placche) che possono evolvere da una fase infiammatoria iniziale a una fase cronica, in cui assumono caratteristiche simili a cicatrici, da cui deriva il termine «sclerosi».

Nel mondo si contano circa 2,5-3 milioni di persone con SM, di cui 600.000 in Europae circa 110.000 in Italia. La distribuzione della malattia non è uniforme: è più diffusa nelle zone lontane dall’Equatore a clima temperato, in particolare Nord Europa, Stati Uniti, Nuova Zelanda e Australia del Sud. La prevalenza della malattia al contrario sembra avere una progressiva riduzione con l’avvicinarsi all’Equatore.

La SM può esordire a ogni età della vita, ma è diagnosticata per lo più tra i 20 e i 40 annie nelle donne, che risultano colpite in numero doppio rispetto agli uomini. Per frequenza è la seconda malattia neurologica nel giovane adulto e la prima di tipo infiammatorio cronico.

La causa o meglio le cause sono ancora in parte sconosciute, tuttavia le evidenze scientifiche indicano che la malattia origina da una combinazione di fattori ambientali e fattori genetici, pertanto la SM appartiene al gruppo delle malattie multifattoriali, patologie complesse la cui natura è legata a questa doppia componente.

In questi ultimi anni la ricerca ha fatto grandi passi nel chiarire il modo con cui la malattia agisce, permettendo così di arrivare a una diagnosi e a un trattamento precoce che consentono alle persone con SM di mantenere una buona qualità di vita per molti anni. La SM è complessa e imprevedibile, ma non riduce l’aspettativa di vita, infatti la vita media delle persone ammalate è paragonabile a quella della popolazione generale.

LE CAUSE?

Infezioni virali Alcuni virus sono responsabili negli animali e nell’uomo di patologie demielinizzanti simili alla SM, ad es. l’encefalomielite postinfettiva o la leucoencefalopatia multifocale progressiva o poche altre provocano o una diretta distruzione della mielina o una distruzione secondaria, dovuta ad una reazione autoimmune. Sospettati sono anche i virus del morbillo, della rosolia, degli orecchioni o di certe forme di influenza. Il virus sospettato di un rapporto più significativo con la SM è il virus dell’Herpes umana HHV-6: gli studi del Dr. Glenna Burmer (Proceedings of the National Academy of Sciences = PNAS) hanno evidenziato la presenza del virus negli oligodendrociti (le cellule che originano e mantengono la mielina) in 12/15 ammalati di SM, mentre era assente nei 45 esaminati non affetti da SM. Non è possibile ancora dire se questo evidenzia un rapporto di causa/effetto: occorrono ulteriori studi. La SM sembra essere associata – secondo alcuni studi  –  al virus di Epstein-Barr (EBV) o Human herpesvirus 4 (HHV-4), virus a DNA appartenente alla famiglia degli herpesvirus, responsabile della mononucleosi infettiva e coinvolto nella genesi di alcuni tumori epiteliali e di alcuni tipi di linfoma.

Fattori ereditari Si sono constatate presenze maggiori della malattia in alcune razze (e la quasi totale inesistenza presso altre: esquimesi, polinesiani, asiatici…) e gli studi sui gemelli hanno evidenziato un tasso di concordanza negli omozigoti del 26% (contro solo il 2,5 degli eterozigoti). Non si tratta probabilmente di ereditarietà diretta, ma di aumento (comunque non indifferente) del fattore di rischio.

Fattori alimentari I tentativi di spiegazione legati alla frequenza in alcune razze, sono spiegabili, invece che da fattori genetici, dalle abitudini alimentari. In effetti i figli degli emigranti da paesi a basso rischio a paesi ad alto rischio (per esempio i giapponesi emigrati negli USA) hanno nel giro di un paio di generazioni lo stesso rischio degli abitanti del posto. Fattori ambientali o abitudini alimentari assunte? Il fatto che in un paese ad alto rischio come la Norvegia, le popolazioni di marinai della costa, che consumano molto pesce, abbiano un’incidenza molto minore della malattia degli abitanti delle fattorie dell’interno, consumatori di prodotti caseari, sembra indicare un’incidenza del regime alimentare. Come il caso del Giappone, paese con un clima come il nostro, ma dove la malattia è quasi sconosciuta, che consuma molto pesce, anche crudo, e molti semi oleaginosi e alghe.

Fattori autoimmuni In laboratorio si è potuta creare una sindrome simile alla SM immunizzando animali contro la loro mielina. Però le analisi sugli ammalati di SM non hanno evidenziato questa autoimmunizzazione specifica. Se esiste, è legata ad un antigene ancora sconosciuto, anche se turbe immunitarie presenti negli ammalati di SM sembrano confermare l’origine autoimmune della malattia. Alcune ricerche recenti cominciano ad evidenziare anticorpi specifici per la SM, diversi nella forma progressiva e in quella a poussé.

Perossidazione eccessiva dei lipidi Numerosi studi recenti hanno evidenziato che esiste negli ammalati di SM un’attività ridotta di un enzima, il GSH-Px (glutatione-perossidasi), la cui carenza nei globuli rossi e nei globuli bianchi provoca un anomalo metabolismo ossidativo dei carboidrati e una diminuita difesa contro i radicali liberi. La mielina diviene particolarmente sensibile a fenomeni di perossidazione dei lipidi. Questo abbassamento di attività del GSH-Px è oggi messo in relazione con fattori genetici.

Danni alla barriera encefalica È un ulteriore causa ipotizzata legata ai fattori autoimmuni e ne è probabilmente il punto di partenza. Un danno alla barriera emato-encefalica permetterebbe il passaggio nel sistema nervoso centrale di leucociti T, sensibilizzati verso particolari antigeni della mielina (sequenza proteica 84-102 della proteina basica della mielina). Gli antigeni verrebbero poi aggrediti nel corso dei processi infiammatori, con la liberazione di citochine e di fattori chemiotattici da parte degli stessi linfociti, con un processo ciclico autoperpetuantesi. Il processo, che coinvolge leucociti T helper (CD4+) e leucociti B, è troppo complesso per descriverlo qui: ma dà inizio ad una reazione immunitaria che condurrebbe al processo di demielinizzazione.

ESISTE UNA DIETA PER LA SM?

Esistono diete a basso contenuto grassi  e diete a basso contenuto di carboidrati, diete liquide, diete vegane, diete che pretendono di combattere l’invecchiamento, l’artrite, l’autismo e l’ansia  (e questo è solo un assaggio). Per le persone con SM, molti specialisti raccomandano una dieta tradizionale a basso tenore di grassi; altri promuovono limiti rigorosi su alcuni gruppi alimentari, oppure raccomandano più di tutto l’utilizzo di alcuni alimenti quali pesci grassi, mele, mirtilli, broccoli o mandorle. Le varie raccomandazioni e la mancanza di un piano di gioco distinto possono lasciare le persone con sclerosi multipla semplicemente confuse. “Mentre è improbabile che una dieta semplice sia terapeutica in soggetti con SM, i dati recenti riguardanti i ruoli di vitamine come la vitamina D e la niacina nel mantenere un sano sistema immunitario e nervoso suggeriscono che dobbiamo prestare maggiore attenzione all’alimentazione”, ha dichiarato il dottor. Peter Calabresi, responsabile del Centro di Sclerosi Multipla presso l’Ospedale Johns Hopkins di Baltimora. “Nessuno è completamente sicuro di cosa funziona e cosa no”, ha detto il dottor Heidi Crayton, direttore del centro di MS di Greater Washington, DC. “Ci sono orientamenti per mangiare intelligente, ma non c’è un piano di sicurezza.

Ai pazienti con SM che è veramente importante avere una dieta sana.

Può una dieta moderare il decorso di una patologia come la SM? Ciò comporta il consumo di due litri d’acqua e 30 grammi di fibra ogni giorno, consumo di una grande varietà di vegetali colorati  e alimenti ad alto valore nutrizionale. E’ importante diminuire i grassi e lo zucchero raffinato è da abolire. Alcuni medici che cercano un piano di alimentazione più aggressivo per affrontare MS supportano la Swank Diet, una dieta a bassa percentuale di grassi sviluppata dal Dr. Roy Swank più di 30 anni fa. Vietati tutti i prodotti lattiero-caseari, glutine (nel frumento), legumi e praticamente tutti i grassi saturi provenienti da fonti animali.

Il dottor Swank ha riferito che il 95% dei pazienti che hanno adottato questa dieta a basso contenuto di grassi, dopo una diagnosi precoce di SM, hanno avuto una notevole possibilità di rimanere liberi da ulteriori disabilità. “Devono seguire la dieta rigorosamente perché anche piccole quantità di grasso comportano una grande differenza”, ha detto il dottor Swank. Ha affermato che i pazienti che avevano una dose giornaliera di otto grammi di grassi saturi (un hamburger o due once di formaggio di cheddar) hanno aumentato significativamente i loro rischio. Il dottor Swank ha pubblicato il suo studio sul periodico medico britannico The Lancet nel 1990. “La maggior parte delle persone in questo

La maggior parte delle persone in questo paese si aspettano di essere curata da una pillola e di avere una cura quasi istantanea. Con la dieta a basso contenuto di grassi, le persone devono effettivamente lavorare per migliorare “, ha detto il dottor Swank al dottor John A. McDougall, fondatore e direttore medico del programma McDougall, che promuove questo approccio  a  basso contenuto di grassi. Il problema è che altri ricercatori non hanno duplicato i risultati del dottor Swank e non esiste una prova generalmente accettata che la dieta Swank controlli veramente MS. Ci sono prove aneddotiche da parte di persone con MS che dicono che questa dieta li fa sentire meglio. Il dottor Vijayshree Yadav, neurologo dell’Oregon Health & Science University, MS Center di Portland, in Oregon, ha dichiarato che c’è poca ricerca in corso sulla dieta Swank. Infatti, “alla dieta non è stata prestata molta attenzione”, ha detto. “Ma la dieta può fare la differenza, una dieta a basso contenuto di grassi è sana. E questo è un intervento a basso rischio per il quale non vedo alcuna ragione per non raccomandarlo “. “Le diete sono state utilizzate per MS da tempo immemorabile. Se Funzionassero, non avremmo ancora parlato di loro “, ha detto il dottor Randall T. Schapiro, direttore del Centro Schapiro per la Sclerosi Multipla a Minneapolis. Come molti altri specialisti MS, il dottor Schapiro raccomanda una dieta sana che è bassa in grassi saturi. A parte questo, ha detto che nessuna dieta specifica ha mostrato alcun beneficio a lungo termine. Secondo il Dr. Allen Bowling, direttore del Programma Complementare e Alternativo della Medicina presso il Rocky Mountain MS Center di Englewood, Colo. Può essere ragionevole per alcune persone con SM di assumere un supplemento di olio di pesce che include uno a due grammi di EPA Più DHA.

Tutti questi medici concordano sul fatto che, nonostante non esista alcuna prova concreta che una dieta specifica controlla gli SM, c’è ogni buon motivo per mangiare una dieta sana e per evitare cose che sono noti per essere cattivi per tutti.

Quindi, anche se non esiste un vero consenso, un piano MS potrebbe essere simile a questo:

• Tagliare i grassi saturi. Ciò significa evitare carne rossa, burro, formaggio e altri prodotti lattiero-caseari.

• Utilizzare oli di semi e pesce.

• Mangiare regolarmente i pesci, in particolare salmoni, aringhe, sgombri, tonni, sardine e trote di lago.

• Mangiare pollo o tacchino senza pelle, carni magre tagliate di grasso visibile, oppure consumare proteine ​​vegetali come fagioli, lenticchie, soia o noci.

• Consumare cinque porzioni di frutta e verdura al giorno scegliendo le varietà ricche e di stagione

• Mangiare da tre a quattro porzioni di prodotti da grani integrali ogni giorno. Non esiste alcuna prova concreta che il glutine abbia alcun impatto sulla SM.

• Esercitarsi per allungare i muscoli affetti da SM per: rimanere in forma, gestire l’umore, combattere l’affaticamento, promuovere la salute delle ossa e mantenere un peso sano.

• Prestare attenzione alla caffeina e alcol.

Quando mi viene chiesto: “C’è una dieta MS?” Dico “sì”, anche se non so che nessuna dieta sia stata ancora dimostrata un trattamento efficace. Dico questo perché è la risposta migliore alla domanda nascosta: “La dieta può rendere la mia MS migliore?” Sì! Una buona nutrizione ha un impatto positivo su alcuni sintomi di MS e riduce anche il rischio di altre malattie e disturbi. L’obiettivo è la salute ottimale per tutta la vita. Una dieta che può rendere la SM più facile da affrontare, inizia con uno sguardo ai grassi.
I grassi saturi sono da tempo associati ad  una alta pressione sanguigna, malattie cardiache, ictus e alcuni tumori. Questi grassi sono solitamente solidi a temperatura ambiente.

Lasciate che l’etichetta sia la vostra guida !!!

Le grandi etichette alimentari forniscono tutte le informazioni necessarie per scegliere grassi sani. Ecco come funziona. Quando si confrontano i prodotti alimentari aggiungere i grammi (g) di grassi saturi e grassi trans per un’etichetta alimentare e scegliere quello con la quantità più bassa combinata.
Informazioni sugli antiossidanti: gli Antiossidanti proteggono le cellule dai danni provocati dai radicali liberi o dagli ossidanti. Questo danno può contribuire all’invecchiamento, ai tumori e alle malattie cardiache. Ci sono prove preliminari che suggeriscono che gli ossidanti possono essere un fattore del danno alle fibre mieliniche e nervose nella MS. Gli antiossidanti, come le vitamine C e E, possono stimolare il sistema immunitario. Nella SM, dove un sistema immunitario eccessivo sembra essere parte del processo di malattia, la stimolazione potrebbe non essere desiderabile. La sicurezza di prendere integratori antiossidanti per le persone con SM non è stata stabilita; Il potenziale per il danno non è noto. Le fonti alimentari sembrano essere l’approccio più sicuro e migliore. Oltre alle vitamine, ci sono molti altri composti naturali negli alimenti vegetali che funzionano come antiossidanti. Tra questi sono i carotenoidi e i flavonoidi. Queste nutrienti lavorano sinergicamente per offrire un maggior beneficio. Questo è un altro motivo per scegliere gli alimenti anzichè i  supplementi. Trovare cibi ricchi di antiossidanti è facile. Cercate frutta e verdure colorate: rosse, arancioni, gialle, verdi e blu e includono quattro o sei porzioni ogni giorno.
E i carboidrati? I carboidrati forniscono la forma più desiderabile di combustibile per il corpo umano e il cervello. Tuttavia, le diete popolari a basso contenuto di carboidrati hanno portato il pubblico a credere che i carboidrati siano un male inutile. È vero, non tutti i carboidrati sono creati uguali. Proprio come i grassi, alcuni promuovono una buona salute mentre altri aumentano il rischio di malattie come il diabete e le malattie cardiache. I carboidrati in alimenti altamente trasformati, come il pane bianco, il riso bianco, i prodotti da forno o le bevande zuccherate sono da evitare, a favore dei carboidrati complessi e integrali

Che cosa può fare la dieta per i sintomi di SM?: (stitichezza) Se la stitichezza è un risultato della patologia o di abitudini di vita, una dieta sana che include 25-30 grammi di fibra al giorno promuove una buona funzione intestinale. Le fibre le otteniamo dai cereali, dalle noci, da semi, da verdure e frutta.  La fibra deve essere aggiunta gradualmente. Troppa fibra integrata troppo velocemente può causare gas, crampi, diarrea … e scoraggiamento! Non dimenticare di bere però!  La fibra assorbe l’acqua, in modo da aumentare anche i liquidi trattenuti dalla fibra.

Cosa può la dieta  per i sintomi della SM: (fatica) L’affaticamento può rendere più facile saltare i pasti e poi  si cade sull’ottenere una spinta da alimenti ad alta densità calorica. Questo contribuisce ulteriormente alla stanchezza, privando il soggetto della qualità del cibo di cui il  corpo necessita per funzionare in modo efficace. Si può combattere stanchezza in questi modi:

• Quando si mangia o si vive la cucina come fatica, provate a consumare i pasti più piccoli, come degli spuntini. Non state più di quattro ore senza mangiare qualcosa.

• Affidarsi  a snack precedentemente preparati per mangiare e per aiutarti a resistere agli alimenti a basso contenuto di nutrienti.

• Quando si lavora, risparmiare energia: Raccogli gli ingredienti necessari prima di iniziare. Utilizzare uno sgabello alto per ridurre al minimo lo stato di permanenza all’impiedi accanto alla cucina. Utilizza verdure pre-tagliate e pre-lavate.

• Quando si cucina, raddoppiare le quantità e congelare i pasti per la prossima volta che la tua energia sarà più bassa.
Cosa può la dieta per i sintomi della SM: (vescica) Potresti essere tentato ad evitare le bevande utilizzandola come strategia per gestire i problemi della vescica. Ciò può portare a bocca secca, perdita di appetito, ingestione di difficoltà, carenze di determinate sostanze nutritive e aumentato rischio di infezioni delle vie urinarie. E’ importantissimo invece continuare ad idratarsi.

• Rinfrescatevi al momento dello spuntino con succhi di frutta diluiti, latte a basso contenuto di grassi o bevande di yogurt, acqua frizzante, tisane fresche

• Bere acqua, anche a piccoli sorsi

• Limitare bevande come cola, caffè e tè caffeinati; Possono essere irritanti per la vescica.

La dieta e l’esercizio fisico sono partner perfetti

Molti sono i motivi per cui una persona con SM può guadagnare o perdere peso, ma il controllo del peso è la stessa storia per tutti: le calorie che non usiamo per il carburante sono immagazzinate come grassi. Insieme, l’attività fisica e la buona nutrizione sono la combinazione perfetta per il controllo del peso.

Non solo l’attività brucia calorie, ma può:

• ridurre i sentimenti di affaticamento (in realtà, anche con SM)

• diminuire i sintomi della depressione

• mantenere le funzioni normali dell’intestino e della vescica

• minimizzare il rischio di rottura cutanea e irritazione

• sfruttare al meglio il muscolo

• Massimizzare la gamma di movimento e flessibilità articolare

• Proteggere la massa ossea

• Migliorare la conoscenza.

Le persone con SM possono avere esigenze particolari. Parlare sempre con il  medico curante circa le circostanze particolari in cui ci si trova è fondamentale.

Ci sono molte altre informazioni nel libretto della società, Food for Thought, che ho appena rivisto. Leggilo o scaricarlo a nationalmssociety.org/

TRADOTTO DA NATIONAL MS SOCIETY e AISM-ALIMENTAZIONE E SCLEROSI

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